乔治.霍曼斯总结的行为学的五项基本原理

天下雪 6月前 96

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乔治.霍曼斯(George Homans)在1974年《社会行为的基本形态》(Elementary Forms of Social Behavior)中总结的行为学的五项基本原理:

1.动物的任何行为,其后果越被行为主体认做是“奖励”,其行为就越可能在将来被重复。这一原理也叫做“回报原则”(the rewarding principles)。这一原理不能让我们预测特定行为在任何场合下出现,但它告诉我们,动物行为具有强烈的路径依赖性,即过去的行为通过回报原则影响着未来的行为。

2.如果行为的激励在过去曾经出现过并诱发了带来回报的行为,那么,眼下的场合与激励越是与过去发生过的回报行为相似,这些场合与激励就越可能诱发类似的行为。这一原理也叫做“激励原则”(the stimuli principle)。一切生物(动物和植物),在生存竞争和演化过程中,都具有某些学习能力,通过这一能力所获得的,我们称之为“知识”。与通过基因遗传的生物特征不同,学习所得的知识很难从母代遗传给子代,虽然最近的研究表明“获得性遗传”可能具有更广泛的、知识学方面的含义。学习,基本上是个体生物的行为。遗传,基本上是群体生物的行为。基于动物的能动性,动物通常比植物表现出更强烈的个体性。

3.任何行为,对行为主体而言,其后果所具有的价值越高,其行为就越可能发生。这一原理,我们不妨称为“评价原则”(the evaluation principle)。与上面列出的两项原理不同,评价原则不依赖于外在场合提供的行为激励,它从内部产生行为的理由,即我们所说的“意义”。因此,价值原理使用于较高级的生物,与低等生物不同,高级动物常在没有任何外部激励的情况下冲动着要去做某些事情。评价原则也被用于解释我们日常生活中大量出现的“非理性行为”——某人急急忙忙去做毫无意义的事情。其实,那件事情只是在旁人看来毫无意义,而它在行为主体的评价体系里或许占据了极其重要的位置。

4.对行为的任何一种回报,在最近的过去发生的次数越多,它对行为主体的价值也就越低。这一原理,我们经济学家很熟悉,叫做“边际效用递减规律”。行为学和经济学的这一基本原理,来自19世纪中叶德国神经生物学家韦伯和费希纳的试验结果——神经元对新的刺激的反应强度随单位时间内受到的同类刺激的强度而降低,这被称为“韦伯——费希纳”定律。正是从这一心理学传统中,产生了埃奇沃斯的《数学心理学》,奠定了经济学效用分析的基础。

5.(a)当行为主体没有从特定行为中获得预期的回报甚或受到了出乎意料的惩罚时,行为主体就会被激怒,会实施报复行为,会赋予报复行为更高的价值。

(b)当行为主体从特定行为中得到了出乎意料的回报或者受到低于预期的惩罚时,行为主体会感到高兴,会更倾向于重复该行为,并且相应地跳高对该行为的评价。

效用理论的基本原理只有两条:(甲)“越多越好”,也叫做“不餍足性”。从这一原理,沃导出无差异曲线族的向下倾斜特征;(乙)“边际效用递减”从这一原理我们导出无差异曲线族的“凸性”。显然,这两条原理对应于上面介绍的行为学原理(1)(3)(4),其中(1)和(3)可以推出(甲)的“不那么极端的情况”,(4)等价于(乙)。而激励原则(2)可以导出20世纪80年代以后逐渐被主流经济学家注意到了的“基于案例相似性的决策理论”(case-based decision theory)。后者补充了主流经济学难以解释的决策行为——商业决策往往基于以前出现过但不完全一样的相似案例及各种相似案例的决策后果的评估。

——原文载自汪丁丁的《经济学视角下的行为与意义》

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